En ella encontrarán toda la información sobre las actividades desarrolladas por el ACDC de la Universidad de La Laguna (Tenerife) en relación con nuestros intereses: la divulgación científica, el análisis objetivo de las pseudociencias y la difusión del pensamiento crítico.  
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Newton. La ley de la gravedad. La fuerza más atractiva del universo
 

En este mes de septiembre de 2014 se ha publicado la vigésima tercera de las ediciones especiales de la revista “National Geographic (España)”. Es un volumen monográfico que lleva por título “Newton. La ley de la gravedad. La fuerza más atractiva del universo”.

El autor es Antonio José Durán Guardeño, Catedrático de Universidad de Análisis Matemático en la Universidad de Sevilla. Destacado ensayista en el ámbito de la divulgación matemática, es asimismo editor de la versión castellana facsímil del “De methodis serierum et fluxionum” de Newton.

Se trata de un texto publicado originalmente en 2012 por RBA Contenidos Editoriales y Audiovisuales, S.A.U., que ahora se publica de nuevo como edición especial de “National Geographic (España)”. ISSN: 1576-8880.

Sumario:

Introducción (página 12).
+ Desde mediados del siglo XVI hasta finales del XVII se produjo en Europa lo que los historiadores han denominado «revolución científica», caracterizada por la ruptura y superación de la tradición científica heredada del mundo clásico y medieval, que de aceptarse con fe ciega pasó a ser sistemáticamente cuestionada. El punto álgido de dicha revolución, que afectó a prácticamente todos los ámbitos de la ciencia, fue la publicación, en 1687, de los “Principia mathematica”, la obra cumbre de Isaac Newton.

Cronología (p. 18).

Capítulo 1. ¿Por qué se mueven los planetas? (p. 20).
+ La ciencia del siglo XVII lidiaba sin éxito con las preguntas sin resolver surgidas a la estela de la revolución heliocéntrica, en especial la relativa a la naturaleza del movimiento planetario. En este ambiente de febril especulación científica nació Isaac Newton, cuyas tempranas dotes para la observación de la naturaleza acabarían por abrirle las puertas de Cambridge a pesar de una infancia difícil y un entorno familiar hostil.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 19 septiembre a las 11:23:56 (31 Lecturas)
 
La población mundial alcanzará los 11.000 millones en 2100
 

Una investigación de la Universidad de Washington y la ONU prevé que la población mundial alcance los 11.000 millones en 2100, 2.000 millones más de lo que se había estimado previamente. El estudio también destaca que el incremento se concentrará en gran medida en el continente africano, que cuadruplicará el número de habitantes en este periodo.

Un equipo de demógrafos y expertos en estadística de la ONU y la Universidad de Washington ha utilizado las últimas herramientas de estadística para elaborar un estudio en el que se afirma que la población mundial no solo no se estancará, sino que crecerá hasta los 11.000 millones a finales de este siglo.

Esta cifra supone 2.000 millones  de habitantes más que lo que se había calculado en estudios previos, según se asegura en este trabajo, que se publica en el último número de Science.

“El consenso entre los expertos durante los últimos veinte años era que la población mundial, que ahora es de 7.000 millones de habitantes, alcanzaría los 9.000 millones y luego se estabilizaría o probablemente entraría en declive, explica Adrian Raftery, profesor de estadística y sociología de la Universidad de Washington y uno de los autores del estudio.

Sin embargo –añade– “hemos encontrado que hay un 70% de probabilidad de que la población no se estabilice en este siglo”.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 19 septiembre a las 11:20:42 (26 Lecturas)
 
Un 10% de chorradas
 

El 13 de septiembre de 2014 se publicó en “Principia”, el suplemento de divulgación científica del periódico “Diario de Avisos” de Santa Cruz de Tenerife, coordinado por Verónica Martín, el artículo titulado “Un 10% de chorradas”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

Un 10% de chorradas.

Aunque en la película Lucy salga Scarlett Johansson, la creencia de que usamos solo el 10% del cerebro es falsa, completamente falsa. Incluso aunque los parapsicólogos y algún mentalista tramposo pataleen, es falsa. La estupidez de que solo usamos el 10% de nuestra capacidad cerebral es un invento nacido entre los que se hacen pasar por dotados psíquicos, en realidad prestidigitadores y magos que prefieren engañar doblemente al público: legítimamente, con sus trucos, y de manera tramposa asegurando que tienen capacidades paranormales. Cuentos chinos, como ha demostrado hasta la saciedad James Randi.

Si tal afirmación fuera cierta, sería interesante saber cuándo dejamos de usar el restante 90% de nuestro cerebro y por qué, y, si siempre estuvo inactivo, ¿por qué evolucionó una parte de nuestra anatomía completamente inútil durante millones de años? ¿Acaso no tenemos agallas para volar bajo tierra? Si tantas habilidades soterradas tenemos en nuestra mente, ¿cómo es que las perdimos?; ¿no eran tan útiles? ¿Cuándo van a perder los murciélagos la ecolocalización y las alas, cosas sobrantes para cazar insectos?


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 18 septiembre a las 13:45:37 (108 Lecturas)
 
Todos los niños son científicos
 

Con el comienzo del curso, los escolares vuelven a enfrentarse a las asignaturas de ciencias, que, tradicionalmente, han cargado con el sambenito de difíciles. Sin embargo, estudios recientes prueban que la mente infantil es muy permeable al conocimiento y al método científico. Frente a la vieja escuela, las nuevas metodologías de enseñanza fomentan un aprendizaje basado en la creatividad y la curiosidad.

Cuenta el divulgador Bill Bryson en su obra Una breve historia de casi todo que, cuando era niño, en los años 50, contempló con asombro una ilustración de su libro de ciencias, un libro “maltratado, detestado, un mamotreto deprimente”. La imagen era una representación de la Tierra con un corte transversal que permitía diferenciar las distintas capas del planeta y la esfera central de hierro y níquel, “tan caliente como la superficie del Sol”, tal y como indicaba el pie del diagrama.

La pregunta que se hizo Bryson al ver eso, según él mismo relata, fue: “¿Y cómo saben eso?”. Su mente infantil, más allá de sorprenderse por todo lo que se extendía debajo del suelo, quiso saber cómo se hacía para obtener esa información tan fascinante.

El libro de texto, sin embargo, tan solo le mostraba el resultado, le contaba el final de la historia, le llevaba al destino sin permitirle disfrutar del viaje.

Somos curiosos desde que venimos al mundo, y eso es lo que nos permite aprender, pero, según el divulgador británico Phillip Ball, autor del libroCuriosidad. Por qué todo nos interesa, la escuela puede aniquilar ese espíritu explorador.

Véase http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=627&mode=&order=0&thold=0


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 18 septiembre a las 13:43:22 (76 Lecturas)
 
La normalización de la charlatanería
 

El 18 de junio de 2014 se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife” el artículo titulado “La normalización de la charlatanería”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

La normalización de la charlatanería.


Cuando, con muy buen criterio, el rector de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria denegó el permiso para que un congreso de cazafantasmas y marujeos espiritistas se celebrara en el paraninfo de la institución a principios de junio comenzaron en Facebook los lloros de los aficionados, sacaron a relucir sus argumentos de saldo y unos pocos se rasgaron las vestiduras. Me permito recomendar a los preocupados por la educación y a los pedagogos (me refiero a los que no sean cómplices de los nuevos paradigmas educacionales o manías equivalentes) que se pasen por alguno de esos foros y comprueben cómo, en nombre de la libertad y algún que otro cliché como el progreso y contra la “censura”, un significativo número de analfabetos científicos se acaloró porque no pudo acceder a su ración de consuelos metafísicos en un recinto académico.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 16 septiembre a las 09:45:05 (48 Lecturas)
 
Los médicos de Hitler. El lado oscuro de la ciencia
 

La revista de divulgación histórica “Clío”, en su número 155, correspondiente al mes de septiembre de 2014, dedica un artículo de 12 páginas (pp. 44-55) a los médicos de Hitler.

El artículo se titula “Los médicos de Hitler. El lado oscuro de la ciencia”, y en la introducción se puede leer lo siguiente: “Se cree que unas 30.000 personas fallecieron en los programas de eugenesia del régimen nazi antes de empezar la guerra. Luego entre 8.000 y 10.000 murieron en los campos de concentración en tanto que conejillos de indias, a manos de unos médicos que probaban la resistencia del cuerpo humano en espeluznantes experimentos. ¿Con qué fin? Buscar la manera de crear una superraza aria y eliminar a los menos dotados. Estas páginas explican cómo se llevó a cabo dicha infamia, sin duda una de las páginas más negras de la historia de la ciencia”.

En el artículo figuran los siguientes epígrafes: Eutanasia para niños, Del psiquiátrico al centro de exterminio, Conejillos de indias, Prisioneros infectados, Contra la homosexualidad y la procreación, Mengele: un nombre para la infamia y Un perdón que llegó tarde.

Y también los siguientes recuadros: “Calor animal” contra la congelación, T4: antesala del holocausto, Experimentos con “cobayas humanos”, Los responsables y Médicos de Hitler.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 16 septiembre a las 09:42:26 (87 Lecturas)
 
'Ningún logro de la neurociencia ha ayudado todavía a un solo paciente'
 

Allen Frances, autor de ‘¿Somos todos enfermos mentales?’

El libro que clasifica las patologías psiquiátricas es el manual de los trastornos mentales (DSM). La última versión de este atlas se publicó en 2013 envuelto en una fuerte polémica. Ahora, Allen Frances (EE UU, 1942), coordinador de la anterior edición, ha levantado la voz contra los excesos diagnósticos de la psiquiatría moderna y la sobremedicación. Además, denuncia que la psiquiatría debería ayudar al paciente ahora, en lugar de depositar sus esperanzas en los logros futuros de la neurociencia y la genética.

Antes de publicar su libro ¿Somos todos enfermos mentales? escribió en su blog Saving normal  varios artículos contra la nueva edición del manual de los trastornos mentales DSM-5, considerado la 'biblia' de la psiquiatría. ¿Por qué consideró que debía protestar?

Nunca imaginé que iba a escribir un libro. Tampoco imaginé que iba a escribir un blog. Me había jubilado y me dedicaba a disfrutar de mis nietos y la playa. Pero en una fiesta con amigos que estaban trabajando en el DSM-5, me di cuenta de que estaban muy entusiasmados con ideas bastante peligrosas si se aplican a decenas de millones de personas.

¿Qué le desconcertó?                               

Iban a introducir la pena como un síntoma de la depresión. Mis olvidos propios de la vejez se convertirían en demencia, los berrinches de mis nietos en trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo y comer demasiado en trastorno por atracón. Mis colegas no eran conscientes de las consecuencias no deseadas del nuevo manual. Estaban tan preocupados porque la psiquiatría no dejara a ningún paciente fuera de sus límites, que no prestaban atención a un problema mayor: muchas personas serían mal diagnosticadas. Recibirían medicamentos innecesarios y un estigma que reduciría las expectativas y la confianza en sí mismas. No me gusta protagonizar controversias, pero sentí que denunciarlo era mi trabajo.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 16 septiembre a las 09:40:18 (121 Lecturas)
 
Humboldt
 

El día 14 de septiembre se cumplen 245 años del nacimiento en Berlín (Alemania), en 1769, de Alexander von Humboldt (1769-1859), el naturalista y geógrafo alemán autor de “Kosmos”.

Desde el ACDC queremos recordar dicha efeméride recomendando la lectura de una de sus biografías, escrita por Adolf Meyer-Abich: “Humboldt”, publicada en el año 1988 por Salvat Editores, S.A., con el número 48 de la Biblioteca Salvat de Grandes Biografías (véase abajo la ficha bibliográfica).

“La vida y la obra del naturalista y geógrafo alemán Alexander von Humboldt, hombre de una vasta cultura y preocupado por alcanzar una comprensión armónica de los fenómenos naturales, aparecen ensambladas en torno a un proyecto al que se dedicó intensamente: el recorrido y estudio de gran parte de las tierras iberoamericanas durante un largo viaje que puede ser considerado como un acontecimiento fundacional en la historia de las ciencias geográficas.”

Humboldt.
Adolf Meyer-Abich (prólogo de Juan Vilá Valentí).
Salvat Editores, S. A. (Biblioteca Salvat de Grandes Biografías, nº. 48).
Barcelona (1988), 189 páginas.
ISBN: 84-345-8193-0.
ISBN: 84-345-8145-0 (obra completa).


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 12 septiembre a las 08:49:11 (56 Lecturas)
 
Roma y la ingeniería
 

La revista de divulgación histórica “Historia y Vida”, en su número 558 correspondiente al mes de septiembre de 2014, dedica un dossier de 19 páginas (pp. 27-45) a la ingeniería romana. El dossier está formado por dos artículos: “Artistas de lo técnico” y “Problema resuelto”.

En “Artistas de lo técnico” se dice que “Roma no habría sido Roma sin sus ingenieros, que le dieron las armas para erigir un imperio y los puentes y caminos para mantenerlo”. En el artículo figuran los siguientes epígrafes: Ingenieros para todo, La formación profesional, El juego del agua, De puentes y caminos y El invento romano. Y también los siguientes recuadros: Pruebas irrefutables de resistencia (Ejemplos de las obras todavía en pie que Roma repartió por su Imperio), Una mezcla mágica (Las propiedades del hormigón explican la proliferación de grandes obras públicas a lo largo y ancho del Imperio) y Dos mejoras lúcidas (El arco y la bóveda confirieron a las construcciones liviandad y resistencia).

En “Problema resuelto” se dice que “Con sus estructuras, los ingenieros romanos lograban poner solución a las necesidades del Imperio tanto en el ámbito civil como en el militar”. El artículo lo forman los siguientes apartados: El elemento clave (Los acueductos para abastecer a las poblaciones), Ocio en remojo (El advenimiento de las famosas termas romanas), Por salubridad (El imprescindible sistema de alcantarillado urbano), La red imperial (Comunicación a través de las vías romanas), Tecnología militar (La función defensiva de las murallas y la ofensiva de las máquinas de guerra) y En busca de mineral (Aquello que movía montañas, literalmente, en territorio romano).


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 12 septiembre a las 08:47:15 (59 Lecturas)
 
La capa de ozono muestra signos de recuperación
 

La capa de ozono de la estratosfera, una frágil capa de gas que protege a la Tierra de los dañinos rayos de sol ultravioleta, está en el buen camino para su recuperación. Esto es lo que concluye la ‘Evaluación científica del agotamiento del ozono de 2014’, elaborada por cerca de 300 científicos de 36 países distintos incluido España.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) han publicado un documento de síntesis del informe ‘Evaluación científica del agotamiento del ozono de 2014’, que supone la primera actualización completa del estado de la capa de ozono en cuatro años.

Este informe indica que si no estuvieran vigentes el Protocolo de Montreal y los acuerdos asociados, los niveles atmosféricos de sustancias que agotan la capa de ozono se multiplicarían por diez en 2050.

“Las medidas adoptadas en virtud del Protocolo relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono están permitiendo el regreso de la capa de ozono a niveles de 1980”, asegura el texto.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 12 septiembre a las 08:45:46 (54 Lecturas)
 
Descubierto el primer dinosaurio semiacuático
 

Investigadores de un grupo internacional, liderado por la Universidad de Chicago (EE UU), han descubierto que el dinosaurio carnívoro S. aegyptiacus tenía capacidad tanto para desplazarse por el agua como en la tierra. Se trataría del primero de estos reptiles en ser identificado como semiacuático.

El Spinosaurus aegyptiacus –un  dinosaurio carnívoro más grande que el Tyrannosaurus rex– era un fantástico nadador, según un estudio que publica la revista Science.

Desde que el paleontólogo alemán Ernst Stromer descubriera los primeros fósiles de esta especie en Egipto (África) está considerada como una ‘rareza’ por su morfología y ecología.

"Trabajar en este animal era como estudiar un extraterrestre del espacio exterior, es diferente de cualquier otro dinosaurio que haya visto", declara el paleontólogo Nizar Ibrahim de la Universidad de Chicago (EE UU), autor principal de esta investigación.

Los primeros fósiles de S.aegyptiacus fueron destruidos durante la II Guerra Mundial, sin embargo, un esqueleto mucho más completo descubierto en el Sahara marroquí en los acantilados del desierto conocido como los lechos Kem Kem demuestra que este ejemplar era semiacuático –una novedad entre los dinosaurios–.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 12 septiembre a las 08:43:52 (51 Lecturas)
 
El cambio climático podría reducir el área de distribución de los seres vivos tres veces más de lo previsto
 

La distribución de especies prevista ante el cambio climático empeora al tener en cuenta su variabilidad poblacional. Un nuevo modelo de cálculo, que han publicado investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales, contempla las barreras geográficas y humanas a las que se enfrentarán la dispersión de las especies.

Si se tiene en cuenta la capacidad de adaptación a los cambios ambientales de las diferentes poblaciones de una misma especie, las predicciones ante el cambio climático son más pesimistas. Esta es la principal conclusión de un artículo que investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han publicado en la revista Ecology letters.

Los cálculos sugieren que las especies podrían perder entre dos y tres veces más área de distribución por el cambio climático al considerar tanto la variabilidad poblacional como  las barreras geográficas y humanas a la dispersión.

Las especies son la unidad básica de conservación que emplean los principales modelos que intentan predecir los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad. En estos modelos se analizan las especies como bloques utilizando el promedio de los datos disponibles de cada organismo.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 11 septiembre a las 08:42:41 (46 Lecturas)
 
Demostrada la comunicación directa entre cerebros humanos a 7.800 kilómetros de distancia
 

Investigadores de la Universidad de Barcelona y otras universidades y empresas internacionales han conseguido por primera establecer una comunicación directa y consciente entre dos cerebros humanos a larga distancia. Mediante un sistema de electrodos cerebrales y una innovadora tecnología telepática a través de internet, dos personas localizadas en la India y Francia se pudieron saludar con un 'hola' codificado con ceros y unos.

Por primera vez se ha conseguido establecer una comunicación directa y consciente entre dos cerebros humanos, según un estudio internacional publicado en la revista electrónica de acceso libre PLOS ONE. Empleando telepatía con base tecnológica, los investigadores comunicaron a dos personas situadas a 7.800 kilómetros de distancia a través de internet.

El trabajo ha sido coliderado por Carles Grau, profesor honorífico del Departamento de Psiquiatría y Psicobiología Clínica de la Universidad de Barcelona (UB) y asesor científico de la empresa Starlab, y Giulio Ruffini, de Starlab y Neuroelectrics. Han participado también investigadores de la Universidad de Harvard, como el doctor Álvaro Pascual Leone, y de la empresa francesa Axilum Robotics.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 11 septiembre a las 08:40:37 (76 Lecturas)
 
Hombres y mujeres aceptan el dolor de forma similar
 

Las personas más resilientes tienden a aceptar mejor el dolor.

La resiliencia, la capacidad de las personas para sobreponerse a situaciones adversas, es la primera cualidad relacionada con el manejo adecuado del dolor y la adaptación del paciente a sentirlo de forma crónica. Así concluye un nuevo estudio realizado en la Universidad de Málaga, que muestra cómo el sexo no influye tanto como se pensaba en esta capacidad.

A lo largo de los años, diversos estudios clínicos han manifestado importantes diferencias de sexo en la susceptibilidad al dolor por enfermedad, efectividad a los analgésicos y recuperación tras la anestesia. Es más, dichos resultados han sido recogidos por el imaginario popular, y no es complicado escuchar que las mujeres toleran mejor el dolor que los hombres.

Sin embargo, un nuevo estudio liderado por investigadores de la Universidad de Málaga con el objetivo de analizar las diferencias entre hombres y mujeres en relación a su experiencia con el dolor crónico, acaba con esa hipótesis y revela que tales diferencias son mínimas.

Por el contrario, es la resiliencia de una persona –la capacidad para sobreponerse a situaciones adversas– la que determina la alta o baja capacidad de aceptación del dolor, al verse relacionada con el conjunto de características que dotan al individuo de recursos para afrontar el sufrimiento crónico.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 10 septiembre a las 09:25:27 (99 Lecturas)
 
Un método genético para identificarlos a todos
 

Eran las 9:05 de la mañana del lunes 10 de septiembre de 1984 cuando el genetista británico Alec Jeffreys tuvo uno de esos raros momentos 'eureka' que se dan en la historia de la ciencia.

Jeffreys estaba observando placas de rayos-X realizadas sobre un experimento de ADN, con muestras que pertenecían a un técnico de laboratorio, su madre y su padre, así como no humanos. Al observar los patrones, se dio cuenta de que había similitudes y diferencias entre las distintas muestras genéticas.

La primera reacción al obtener los resultados fue pensar que lo que veían era demasiado complicado. El científico se las ingenió para inventar un método que le permitiera ver muchas de estas secuencias genéticas de forma simultánea.

En pocos minutos Jeffreys se dio cuenta de que tenían una huella genética que hace de cada individuo un ejemplar único.

Aquel descubrimiento sería de capital importancia para resolver crímenes y violaciones, aclarar problemas de identificación de cadáveres, inmigración o paternidad.

Uno de los primeros casos internacionales en los que se aplicó el descubrimiento fue el de Josef Mengele –conocido como 'El ángel de la muerte'–, un médico militar nazi que tenía sobre sus espaldas miles de asesinatos y cuyos supuestos restos fueron descubiertos en 1985 en un cementerio brasileño.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 10 septiembre a las 09:23:10 (57 Lecturas)
 
Nuevo máximo sin precedentes de los gases de efecto invernadero en 2013
 

Los niveles de dióxido de carbono, causantes del efecto invernadero, han aumentado más entre 2012 y 2013 que durante cualquier otro año desde 1984, según se indica en el Boletín anual de la Organización Meteorológica Mundial.

Según revela el Boletín anual de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), entre 1990 y 2013 el forzamiento radiativo –que provoca un efecto de calentamiento del clima– experimentó un incremento del 34% a causa de los gases de efecto invernadero de larga duración, tales como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O).

En 2013 la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzó el 142% del nivel de la era preindustrial (antes de 1750), el de metano el 253% y el de óxido nitroso el 121%.

Asimismo, las observaciones de la red de la Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) de la OMM revelaron que los niveles de CO2 habían aumentado más entre 2012 y 2013 que durante cualquier otro año desde 1984.

Datos preliminares apuntan a que ese aumento posiblemente obedezca a la reducción de la cantidad de CO2 absorbida por la biosfera de la Tierra, sumado al incremento constante de las emisiones de ese gas.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 10 septiembre a las 09:21:26 (55 Lecturas)
 
Dalton. El hombre que pesó los átomos
 

El día 6 de septiembre se cumplen 248 años del nacimiento en Eaglesfield (Cumberland, Reino Unido), en 1766, de John Dalton (1766-1844).

Desde el ACDC queremos recordar dicha efeméride recomendando la lectura de una de sus biografías, escrita por Inés Pellón González: “Dalton. El hombre que pesó los átomos”, publicada en el año 2003 por Nivola libros y ediciones, S.L., con el número 15 de la serie Científicos para la Historia (véase abajo la ficha bibliográfica).

“John Dalton ocupa un lugar relevante en la historia de la ciencia sobre todo por su teoría atómica, que expuso entre diciembre de 1803 y enero de 1804 en varias conferencias impartidas en la Royal Institution londinense, la institución científica creada en 1799 por Sir Benjamin Thompson, Conde de Rumford. Su teoría surgía para tratar de explicar las leyes conocidas de la combinación química y, por lo tanto, significaba un paso de gigante en relación con la mera especulación filosófica. Así pues no se puede considerar en ningún caso a Dalton deudor de Demócrito: lo único en común entre el átomo especulativo de Demócrito y el átomo científico de Dalton es la palabra que sirve para nombrarlos.”

“Según Dalton, para explicar correctamente la combinación química de los elementos es necesario considerar que los átomos son las partículas básicas de la materia, son indivisibles, no pueden crearse ni destruirse y, en el caso de los de cada elemento químico dado, deben tener idéntica masa y diferente a la de los de cualquier otro elemento. Además, los átomos de elementos químicos distintos pueden combinarse entre sí para formar estructuras más complejas llamadas moléculas, pudiendo hacerlo en más de una proporción (por ejemplo, dos átomos de Hidrógeno con uno de Oxígeno para formar una molécula de agua; o bien dos átomos de Hidrógeno con dos átomos de Oxígeno para formar una molécula de agua oxigenada).”

“Hoy sabemos que los postulados de Dalton no son del todo correctos. En cualquier caso, su teoría significó un antes y un después para la Química al establecer una nueva frontera del conocimiento: el nivel atómico. Desde entonces, el nombre de John Dalton ocupa un lugar preeminente en la historia de la ciencia.”

Véase el artículo “John Dalton: una historia de átomos y moléculas” en nuestro sitio web:
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=436&mode=&order=0&thold=0


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 septiembre a las 09:06:13 (63 Lecturas)
 
La energía eólica reduce la factura eléctrica
 

Un estudio del grupo de investigación Bilbao Energy Research Team (BERT) de la Universidad del País Vasco concluye que la energía eólica sigue dando más ahorros que lo que suponen sus incentivos, mientras que las tecnologías solares fotovoltaicas aún se encuentran en fase de desarrollo. El trabajo se publica en la revista Energy Policy.

La promoción de la energía renovable se encuentra en el centro del debate actual sobre política energética. Desde un punto de vista económico, la pregunta se enfoca hacia la determinación del coste de los sistemas de retribución. Por un lado, si los incentivos resultan tan caros como se viene sosteniendo en las últimas modificaciones regulatorias y, por otro, si el efecto es similar para todas las tecnologías renovables.

Una investigación de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) analiza el mercado eléctrico en España durante el período 2008-2012, etapa de máxima penetración renovable en el país, en la que la producción de energía del Régimen Especial aumentó en un 57 %, y cuantifica su coste.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 septiembre a las 09:04:24 (92 Lecturas)
 
Descubierto el dinosaurio terrestre más pesado del mundo
 

Su masa era igual a la de una docena de elefantes africanos.

Un equipo estadounidense-argentino de científicos ha descubierto una nueva especie de dinosaurio gigante en la Patagonia. Se trata de un ejemplar de saurópodo de 26 metros de largo y con un peso de, aproximadamente, 59.300 kg en el momento de su muerte. Lo han denominado Dreadnoughtus schrani –que significa textualmente "que no teme a nada"– y es el animal terrestre más grande del que se han encontrado restos suficientes para calcular su masa corporal.  

Científicos de varios centros de investigación argentinos y estadounidenses han descubierto y descrito –en un artículo que publica la revista Scientific Reports, del grupo Nature– una nueva especie gigante de dinosaurio, con el esqueleto más completo que se ha encontrado de su tipo. Con sus 26 metros de largo y un peso de aproximadamente 59.300 kg en vida, el Dreadnoughtus schrani es el animal terrestre más grande del que se puede calcular la masa corporal.

“El aspecto más importante de este descubrimiento es la integridad del esqueleto, que no tiene precedentes en los saurópodos gigantes. Encontramos 100 tipos de huesos de Dreadnoughtus schrani, de los aproximadamente 142 tipos que habrían tenido. Antes de conocer este ejemplar, el titanosaurio gigante más completo conocido era Futalognkosaurus dukei, representado por el 26,8% de los tipos de huesos de su esqueleto (excluyendo el cráneo)”, declara a Sinc Kenneth Lacovara, profesor adjunto de la Universidad de Drexel en Filadelfia (EE UU), que fue el que descubrió el esqueleto fósil en el sur de la Patagonia en Argentina, y dirigió al equipo de excavación y análisis.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 septiembre a las 09:02:40 (71 Lecturas)
 
El calentamiento global incrementará la actividad microbiana de los suelos
 

La respuesta de las comunidades microbianas del suelo a la subida de temperaturas aumenta el potencial de emisión de dióxido de carbono de estos ecosistemas, según revela un artículo publicado esta semana en la revista 'Nature'. Esta es la conclusión de un estudio internacional en el que participan investigadores del Centro Tecnológico Forestal de Cataluña y la Universidad de Lleida.

El potencial del calentamiento global de estimular las tasas de descomposición del suelo, y en consecuencia de emitir grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, ha sido considerado uno de los mecanismos potenciales de retroalimentación positiva más importantes del cambio climático.

Sin embargo, las teorías fisiológicas y bioquímicas hasta ahora sugerían que las respuestas de las comunidades microbianas del suelo podrían reducir significativamente, o incluso eliminar, el potencial de pérdidas de carbono edáfico bajo el cambio climático.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 septiembre a las 09:00:52 (55 Lecturas)
 
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